태국에서 올해 지카바이러스 감염자, 메르스 감염자가 확인되었으며 뎅기열 환자도 급증하고 있다. 트래블포스트에서 관련 뉴스를 정리해 소개한다.

요즘 태국의 보건 상황이 심상치 않다. 지카바이러스 (Zika Virus) 뿐만 아니라 메르스 (MERS) 확진 판정자가 나온 시점에 태국 및 기타지역 여행 안전을 체크해보자. 상황이 진정될 때까지 태국여행 시에는 가급적 모기에 물리지 않도록 하고, 필요한 경우 마스크를 착용하는 것이 좋다.

태국에서 2번째 메르스 확진 판정

2015년에 이어 2016년 1월 23일 태국에서 또 한 명의 메르스 (MERS) 감염자가 확인되었다. 로이터 통신에 따르면 71세의 오만 (Oman) 남성이 방콕여행 중 병원에서 메르스 확진판정을 받았고, 태국 보건당국은 환자와 접촉가능성이 있는 250명 중 환자의 아들을 포함한 32명을 격리치료 중이며 추가적으로 위험성이 있는 8명을 관찰하고 있다고 밝혔다.

작년에는 심장병 치료차 태국을 방문했던 75세의 오만 남성이 메르스 판정을 받았다가 완쾌되었던 사례가 있으며, 태국 보건부 장관은 이번 메르스 확진 건에 대해 “(확산되기 전에) 일찍 발견되었으니 당황하지 않아도 된다”고 발표했다. 아직까지 추가감염자 여부는 밝혀지지 않았으며, 메르스 확진자는 그동안의 치료 결과로 상당히 호전된 상태이다.

지카바이러스와 태국의 현황

신생아의 머리 크기가 정상인보다 15% 이상 작으면 소두증으로 분류되는데, 신생아 1만 명 당 1명 꼴로 발생하는 것이 일반적이다. 그러나 브라질에서는 최근 4개월 간 소두증 의심 신생아가 5천여 명이나 태어났으며, 이 중 현재까지 400여 명이 소두증 확진 판정을 받았다. 브라질 당국은 소두증의 원인을 지카바이러스로 보고 지카바이러스를 옮기는 ‘이집트 숲 모기 (Aedes Aegypti Mosquito)’ 퇴치에 총력을 기울이는 중이다.

지카바이러스에 감염되었을 경우 증상은 고열과 근육통, 결막염, 두통 등이며 아직 백신이 없으므로 감염원이 되는 모기에 물리지 않도록 각자 알아서 조심하는 수밖에 없다. 긴 옷으로 팔다리를 가리고 밝은 색 옷을 입고, 외출 시에는 모기 기피제를 바르고 숙소 안에서도 모기향을 사용하는 것이 좋다.

태국에서는 2016년 들어 24세 남성과 20세 남성 등 2명이 지카바이러스 감염 확진을 받았으며, 태국 보건당국은 “태국에서 지카바이러스는 2012년에 첫 확진자가 나왔기 때문에 새로운 질병이 아니다. 매년 5명 내외가 감염 확진 후 회복되었으니 지카바이러스를 두려워 할 필요가 없다”는 공식입장을 밝혔다.

지금까지 지카바이러스 감염 사례가 발생한 아시아 국가는 태국, 인도네시아, 말레이시아, 몰디브, 필리핀, 캄보디아 등이며, 국내에서도 중남미 혹은 태국 등지를 여행했던 의심증상 환자들이 검사를 요청했으나 현재까지는 모두 음성판정을 받았다.

 

신혼여행, 태교여행과 지카바이러스

임신부가 지카바이러스에 감염되면 소두증 신생아가 태어나는 것으로 알려져 있으나 정확한 인과관계가 밝혀지려면 더 많은 연구가 필요하다. 당분간 발병지역으로 신혼여행 및 태교여행은 피하는 것이 바람직할 것으로 보인다.

현재 지카바이러스 확산이 심각한 중남미국가 콜롬비아, 에콰도르, 엘살바도르의 보건당국은 임신계획을 6개월에서 2년까지 미룰 것을 권장하고 있으며, 대한민국 질병관리본부와 대한산부인과학회는 “지카바이러스는 감염자의 혈액 내에 통상 1주일 존재하며 바이러스가 사라진 후에는 태아감염을 일으키지 않는다. 지카바이러스 유행지역을 다녀온 후에는 한 달 정도의 유예기간을 두고 임신하는 것이 안전하다”고 공식발표했다.

태국 내 뎅기열 확산

2016년 1월 한 달 동안 태국 내 뎅기열 (Dengue Fever) 감염자 수가 전년 대비 16%나 증가했다. 뎅기열의 치사율은 1~2.5% 수준으로 사망에 이르는 경우는 드물고 대부분의 환자가 고열과 통증에 시달리다가 1주일 정도 지나면 저절로 좋아지지만, 뎅기바이러스를 전파하는 모기 중의 하나로 알려진 ‘이집트 숲 모기’가 지카바이러스의 전염원으로도 알려져 있으니 모기에 물리지 않도록 각별히 주의하는 것이 좋다.

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